Project omschrijving

Home|Bestemmingen|Woestijnen & oases van Egypte – verlaten landschappen

De woestijn en oases van Egypte zijn totaal anders dan de Nijlvallei, waar het overgrote deel van de Egyptenaren woont. Het land bestaat voor meer dan 90% uit woestijngebieden, die op een paar oases na, bijna helemaal onbewoond zijn. Via oude karavaanroutes reist u uitgestrekte zandvlakten met grillige rotsformaties naar vruchtbare oases met schaduwrijke palmentuinen, waar gezwommen kan worden in waterbronnen. De woestijn is de perfecte plek om te ontsnappen aan de drukke Egyptische steden.

Vanwege een besluit van de Egyptische overheid is het momenteel niet toegestaan om langs de Westelijke Woestijn oases te reizen.

Fayoem – ongeveer 100 km ten zuidwesten van Cairo

Fayoem wordt omringd door woestijn, maar eigenlijk is het geen echte oase, omdat het zijn vruchtbaarheid dankt aan een zijtak van de Nijl en het Qaroenmeer. Vroeger werd Fayoem de tuin van Egypte genoemd, en het is er nog steeds groen en rustig. Daarom is het een favoriet uitstapje voor de inwoners van het overvolle Cairo. Vlakbij Fayoem werden beroemde mummie portretten met schilderingen uit de Romeinse tijd gevonden, die nu over musea in de hele wereld zijn verspreid.

Fayoem – wat is er te zien?

  • Wadi el-Hitan, de walvisvallei met fossiele skeletten van eeuwenoude walvissen, die hier veertig miljoen jaar geleden hebben geleefd. In 2005 werd deze unieke walvisvallei opgenomen in de Unesco Werelderfgoedlijst;
  • De enorme waterraderen langs het Bahr Sinnuris kanaal;
  • De watervallen in het Wadi el-Rayan natuurreservaat;
  • De oude stad Karanis, met tempeltjes en een klein museum;
  • De ruïnes van het antieke Dionysias, met een kleine, goed bewaarde tempel. Vanaf het dak heeft u een weids uitzicht over de woestijn, het meer en de duiventillen van het stadje Qaroen.

De Westelijke Woestijn is een immense zandvlakte die van het Nijldal tot aan de grens met Libië loopt. Het is een desolaat gebied met prachtig natuurschoon, waar wandelende sikkelduinen, waterbronnen en groene oases elkaar afwisselen. In de Witte Woestijn lijken de talloze door wind en zand geslepen krijtrotsen op ijsbergen. De verschillende oases hebben ieder hun eigen karakter en de farao’s, Romeinen en Grieken lieten ook hier hun sporen achter met grafkelders en tempels.

Bahariya oase – ligt ongeveer 350 km van Cairo

  • De vergulde mummies uit de Vallei van de Gouden Mummies in het museum van Bawiti;
  • Het Heritage Oasis Museum dat een goed beeld geeft van het oaseleven;
  • De overblijfselen van de enige Tempel van Alexander de Grote in Egypte;
  • De Gebel el-Ingleez, een Britse uitkijkpost van uit Eerste Wereldoorlog. Het uitzicht vanaf de top over de oase en omringende dadelpalmen is prachtig;
  • De rotsgraven van Qarat Qasr Salim met kleurrijke schilderingen.

Zwarte & Witte Woestijn – tussen Baharia en Farafra

  • De donkere basaltheuvels van de Zwarte Woestijn;
  • De in de zon glinsterende kwarts houdende laag van de Chrystal Mountain;
  • De weergaloze en surrealistische rotsformaties in de Witte Woestijn.

Farafra oase – ligt halverwege Bahariya en Dakhla

  • Het museum van de lokale kunstenaar Badr, met schilderijen en beelden over het dorpsleven;
  • De smalle straatjes en schaduwrijke palmtuinen van deze idyllische oase;
  • Het sierlijke houtsnijwerk op de deuren van de traditionele woestijnhuizen.

Dakhla oase – ligt ongeveer 195 km ten noordwesten van Kharga en 260 km ten zuidoosten van Farafra

  • Het doolhof van straatjes in het middeleeuwse plaatsje Al Qasr;
  • De pottenbakkerswerkplaatsen en de tichelstenen minaret van de Nasr al-Din moskee;
  • Het Etnologisch museum in Moet met een collectie lokaal kunsthandwerk;
  • De helder gekleurde fresco’s in de graven van al-Moezawakka;
  • De ruines van een Romeinse tempel en graffiti van reizigers uit de 19e eeuw bij Deir al-Hagar;
  • De smalle overdekte straatjes van het pittoreske Balat;
  • De schilderingen in de faraonische en Romeinse rotsgraven bij Balat en de prehistorische rotstekeningen bij Tineida.

Kharga oase – ligt het dichtst bij de Nijlvallei, ongeveer 285 km ten westen van Luxor en 700 km ten zuiden van Cairo

  • De christelijke begraafplaats bij Baghawat, bekend om z’n honderden tichelstenen graven met mooie kleurrijke fresco’s;
  • De tempel van Hibis met zuilenhallen en gekleurde reliëfs van de tempel voor Amon-Re;
  • Het Kharga Heritage museum met een collectie vondsten van lokale opgravingen.

Siwa – ongeveer 800 km vanaf Cairo

Dit is de meest authentieke oase van Egypte, dankzij de afgelegen en geïsoleerde ligging, waardoor een geheel eigen cultuur in stand is gebleven. Zo hebben de inwoners een eigen taal, het Siwi. Siwa is een idyllische plek en voldoet het meest aan het beeld dat mensen van een oase hebben: groene dadelpalmen, olijfbomen, waterbronnen en schilderachtige lemen huisjes, midden in een immense zandzee.

Siwa oase – wat is er te zien?

  • Het kleine Siwa House Museum met een leuke collectie traditionele voorwerpen, zoals kleding, sieraden, manden, kookgerei en tapijten;
    De ruïnes van de uit leem opgetrokken oude stad Shâli, die in oorsprong teruggaat naar de vroege 13e eeuw en als een enorm zandkasteel boven Siwa uitsteekt. De oude vesting brokkelt langzaam af, omdat het zout in de modder oplost als het regent. Onderaan de oude nederzetting ligt het moderne Siwa, een doolhof van smalle steegjes en lemen huisjes;
  • Verschillende rotsgraven met kleurrijke schilderingen in de grafberg van Gebel al-Mawta;
  • De Orakeltempel, waar Alexander de Grote bevestiging vroeg op zijn vragen;
  • De berg Gebel el-Dakrûr voor een magnifiek uitzicht over de woestijn en de zoutmeren rondom oase en de Orakeltempel;
  • Verkoelende waterbronnen, zoals Cleopatra’s bad of de door palmen omringde waterbron op het eilandje Fatnis in het Birket Siwa meer.

De Siwa oase ontdekken?

Een bezoek aan Siwa kan vanwege de lange reisafstanden het beste worden gecombineerd met een stop in Alexandrie.

Dag 1 – Van Cairo naar Alexandrie
U reist met een airconditioned minibus van Cairo via Wadi el Natroen naar Alexandrie. Wadi el Natroen is sinds de faraonische tijd beroemd om z’n zoutmeren. Vanaf het begin van het christendom tot op de dag van vandaag is deze plaats het bolwerk van de Egyptische kopten. Hier bezoekt u een paar kloosters.

Dag 2 – Alexandrie
Een dag in voor de bezienswaardigheden van Alexandrie: de Bibliotheca Alexandria, het Fort van Qaytbay, het Romeinse amfitheater, de zuil van Pompejus, het Serapeum en de catacomben van Kom asj Sjoeqafa.

Dag 3 – Van Alexandrie naar de Siwa oase
Per airconditioned minibus van Alexandrie naar Siwa, met onderweg een stop bij de oorlogsbegraafplaatsen en monumenten bij El Alamein.

Dag 4 & dag 5 – Siwa oase
Twee dagen voor alle bezienswaardigheden in en om de Siwa oase.

Dag 6 – Terugrijden naar Cairo
Van Siwa per airconditioned minibus terugrijden Cairo.

Meer weten?

Neem contact met ons op voor meer informatie of vraag een reisvoorstel aan.

Sinai woestijn – ongeveer 450 kilometer vanaf Cairo

De Sinai woestijn is een gebied met een eeuwenoude geschiedenis. Op zoek naar het Beloofde Land trok Mozes met het Hebreeuwse volk door de woestijn en ontving, waarschijnlijk op de Mozesberg, Gebel Mousa, de Tien Geboden. In afgelegen kloosters vonden de eerste christenen een toevluchtsoord tijdens vervolging door de Romeinen en over de oude karavaanwegen werd handel gedreven tussen Afrika en Azië. Het bergachtige, verlaten binnenland is spectaculair en langs de kust zijn kilometerslange zandstranden.

Sinai woestijn – wat is er te zien?

De 2285 hoge Mozesberg die beklommen kan worden voor een spectaculair uitzicht over de Sinai woestijn;
Het Sint Catherina-klooster aan de voet van de Mozesberg, de plek van de brandende braamstruik, waar Mozes van God de opdracht kreeg het volk Israël uit Egypte te leiden. Het klooster herbergt een wereldberoemde collectie iconen, oude manuscripten en mozaïeken;
De Coloured Canyon, een smal rivierdal met door erosie uitgesleten zandstenen rotsen in verschillende pastelkleuren;
De tempel in Serabit al-Chadim, die gewijd was aan de godin Hathor en de god Sodpu en waar in de faraonische tijd turkoois werd gewonnen;
Wadi Feiran, de grootste oase van de zuidelijke Sinai, met talloze ruines van kerken, omringd door een enorm palmenwoud;
Eeuwenoude inscripties en graffiti op de rotsen bij de oase Wadi Mukattab.