De Vallei der Koningen ligt op de Westoever van de stad Luxor. In 1922 ontdekte de Britse Egyptoloog Howard Carter in deze Koningsvallei het ongeschonden graf van farao Toetanchamon. Deze spectaculaire ontdekking bracht indertijd een stroom van bezoekers op gang. Nog steeds is de Vallei der Koningen één van de grootste publiektrekkers van Egypte.

Graven van de farao’s

De Vallei der Koningen is de begraafplaats van de machtige farao’s van het Nieuwe Rijk, de periode van 1550-1070 voor Christus. In een afgelegen dal op de Westoever van Luxor lieten de farao’s hun graftombes uithakken. De graven hebben lange, aflopende gangen die uitkomen in grafkamers. De wanden en plafonds zijn versierd met prachtige schilderingen en reliëfs over de reis naar en het leven in het hiernamaals. De tombes werden volgepakt met kostbare schatten, maar helaas ze zijn, op één graf na, allemaal geplunderd door grafrovers.

Farao Toetanchamon

Jarenlang zocht Howard Carter in de Vallei der Koningen naar het graf van farao Toetanchamon. In november 1922 ontdekte hij het ongeschonden graf van deze jonggestorven farao. Toetanchamon was in zijn tijd vrij onbelangrijk, maar werd wereldberoemd door de ontdekking van zijn graftombe. De kunstschatten uit zijn graf, waaronder zijn beroemde gouden dodenmasker, worden tentoongesteld in het Egyptisch Museum in Cairo. In het nieuwe Grand Egyptian Museum is straks de hele inventaris van zijn graf te zien. Ondanks de enorme hoeveelheid schatten waarmee hij werd begraven, was Toetanchamon geen machtige farao. Wij zullen nooit weten met hoeveel pracht en praal andere farao’s werden begraven, omdat alle graven zijn leeggeroofd.

In de Vallei der Koningen zijn meer dan 60 graven gevonden.

Welke graven in de Vallei der Koningen zijn open?

De graftombes zijn gelukkig nog intact. De eeuwenoude wandschilderingen zijn prachtig en sommige kleuren zijn zo helder dat het lijkt of ze kortgeleden zijn aangebracht. De graven zijn genummerd in de volgorde waarin ze zijn ontdekt. Ze zijn niet allemaal open, want adem- en transpiratievocht van bezoekers tast de wandschilderingen anders te veel aan. De graven die open zijn, worden regelmatig afgewisseld.

Hoeveel graven kunt u zien?

Een standaard entreeticket voor het Dal der Koningen geeft toegang tot drie graven. Als u meer dan drie graftombes wil zien, moet u een extra ticket kopen. Voor een aantal bijzondere tombes zijn aparte toegangskaartjes nodig. Dit zijn de graven van Toetanchamon (€ 20 per persoon), Seti I (€ 60 per persoon) en Ramses  V/VI (€ 6 per persoon). Als u alleen de bijzondere graven met aparte toegangskaartjes bezoekt, moet u ook een standaard entreeticket kopen. (Extra) entreekaartjes voor de Vallei der Koningen kunnen niet contact worden betaald, maar alleen met een bankpasje of creditcard. Soms worden bankpasjes niet geaccepteerd, daarom is het handig als u ook een creditcard meeneemt. Vanaf het bezoekerscentrum waar de entreetickets worden verkocht, rijdt u met een elektrische treintje in een paar minuten naar de ingang van de vallei.

Tip: neem voldoende water mee als u naar de Vallei der Koningen gaat. De graftombes liggen onder de grond en hebben soms lange gangen. U moet trappen af en op en in de graven is het warm en benauwd.

Wat zijn de mooiste graven in de Vallei der Koningen?

KV staat voor ‘Kings Valley’.

  • Het graf van Merenpath – KV8
    Dit graf met één lange gang met zijvertrekken is 110 meter diep. Op de wanden staan voorstellingen uit het hiernamaals.
  • Het graf van Ramses V/VI – KV9
    Oorspronkelijk was deze tombe voor Ramses V, die maar vier jaar regeerde. Dit is één van de best bewaarde graven met schitterende versieringen in heldere kleuren. Beroemd is het prachtige plafond met de afbeelding van de hemelgodin Nut die ’s morgens de zon baart en hem ’s avonds weer opslokt. Voor dit graf heeft u een speciaal toegangskaartje nodig.
  • Het graf van Ramses III – KV11
    Een gigantisch graf met kleurrijke afbeeldingen uit het dagelijks leven, zoals ambachtslieden, harpspelers, vissers en boeren.
  • Het graf van Seti I – KV17
    Een diepe tombe met een netwerk van gangen en trappen. De versieringen zijn magnifiek. Voor dit graf heeft u een extra toegangskaartje nodig.
  • Het graf van Ramses I – KV16
    De korte periode dat Ramses I regeerde, slechts twee jaar, verklaren waarom dit graf klein en eenvoudig is, maar het heeft goed bewaarde kleurrijke schilderingen.
  • Het graf van Thoetmosis III – KV34
    Dit graf ligt verborgen in een smalle kloof in de bergen en is bereikbaar via een steile, ijzeren trap. Het is een hele klim om er te komen, die u vergeet als u het schitterende graf bekijkt. Dit is een bijzondere tombe vanwege de afwijkende schilderingen en de ovale vorm van de grafkamer.
  • Het graf van Amenophis II – KV35
    Een diepliggend graf met verschillende niveaus en schitterende versieringen. In dit graf werden negen koninklijke sarcofagen teruggevonden die er waren verborgen voor grafrovers.
  • Het graf van Horemheb – KV57
    Graf met kleurrijke beschilderingen op een blauwe achtergrond. Interessant zijn de onvoltooide wandschilderingen en reliëfs, waardoor goed te zien is hoe de kunstenaars te werk gingen.

Gidsen mogen niet mee in de graven. Uw gids vertelt u alles over de opengestelde tombes voordat u ze bezoekt.

Het beroemdste graf

Het graf van Toetanchamon, KV62, is wereldberoemd, maar niet het mooist. Omdat Toetanchamon op jonge leeftijd stierf, was er weinig tijd voor zijn graf. Het is klein, eenvoudig en de schilderingen zijn niet zo indrukwekkend. Voor dit graf heeft u een speciaal toegangskaartje nodig.

Details uit het graf van Toetanchamon

Howard Carter House en de replica graftombe Toetanchamon

Het huis waar de wereldberoemde Egyptoloog Howard Carter woonde tijdens zijn zoektocht naar het graf van Toetanchamon is nu een museum. Het ligt langs de weg naar de Koningsvallei. In het huis ziet u foto’s, originele meubels en gereedschap dat bij de opgravingen is gebruikt. Vlak bij het huis is een exacte replica van de grafkamer van Toetanchamon gebouwd. Hier is ook een beknopte tentoonstelling over de ontdekking van het graf. De tombe is tot in detail nagebouwd, inclusief alle oneffenheden in de schilderingen en muren. Met de replica hoopt men dat het aantal bezoekers aan het originele graf afneemt. De constante stroom van bezoekers tast de originele graftombe te veel aan.

Naar Luxor?

Met een aantal van onze individuele rondreizen komt u in Luxor. U kunt ook door ons een reis laten samenstellen waarmee u langer in Luxor blijft, zodat u alle tijd heeft voor de mooie monumenten van het oude Thebe.